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嫘祖種桑養蠶“送”中藥

時間:2019-12-06 來源:中國中醫藥報8版 作者:顧掌生

  中國郵政于2019年8月6日發行了《中國古代神話》系列郵票第二組,其中第四圖是“嫘祖始蠶”。香港插畫師倪傳婧設計了該套郵票。圖案采用插畫的表現形式闡述了主題,展現了嫘祖帶領民眾種植桑葉、養蠶的場面。畫面上的嫘祖臉上帶著微笑,手里提著柔軟的桑條,翠綠的桑葉散落在她的身上和竹笪(dá)里,蠶寶寶正津津有味地享受著它們的美食。郵票圖案中的桑及蠶都與中藥有關。

  桑樹在中國有著5000多年的種植歷史,自古被視為東方神木。桑樹之桑葉是蠶的食料,養蠶為人類提供了編絹之術,法制衣裳,冠裳華夏、禮治中國才有了基礎和開端。在中醫看來,桑樹的果、葉、枝、皮皆為良藥,有“春采桑枝,夏食桑葚,秋收桑葉,冬取桑皮”之說。

  桑枝采自春季桑樹的嫩枝,味苦微辛,性平,入肝經,具有祛風濕、利關節、行水氣的作用,常用于風濕關節疼痛、四肢拘攣,尤以上肢麻痹者多用,并有顯著的降血壓作用。

  桑葚采自夏季桑樹的果實,《本草綱目》稱之為“文武果”。桑葚入藥,始載于唐朝的《唐本草》。中醫認為,桑葚味甘、性寒,入心、肝、腎經,有滋陰補血作用,并能治陰虛津少、失眠等。單食有止消渴、利五臟關節、通氣血,久服不饑,鎮心安神,令人聰目,變白不老,解酒毒等功效。藥理研究表明,桑葚入胃能補充胃液的缺乏,促進胃液的消化,入腸能促進腸液分泌,增進胃腸蠕動,因而有補益強壯之功。

  桑葉是桑樹的干燥葉子,每年霜降后采收的桑葉叫“霜桑葉”,味苦、甘,性寒,有疏散風熱、清肺潤燥、清肝明目的功效,常用于治療風熱感冒、肺熱燥咳、頭暈頭痛、目赤昏花等。如今桑葉還成了餐桌上的美食,2013年湖州南潯輯里村人開發了桑葉菜,用于火鍋店、養生美食館、農家樂等場所,成為備受人們關注的健康菜。

  桑白皮為桑樹根部除去栓皮后的干燥根皮,始載于《神農本草經》,味甘、性寒,歸肺、脾經,具有瀉肺平喘、行水消腫的功效,主治肺熱喘咳、尿少水腫、面目肌膚腫脹等。《本草綱目》記載,桑白皮長于利小水,及實則瀉其子也,故肺中有水氣及肺火有余者宜之。

  《史記》提到黃帝娶西陵氏之女嫘祖為妻,她發明了養蠶,為“嫘祖始蠶”,神話傳說中把她說成養蠶繅絲的創造者。朱熹在《通鑒綱目·前編》中指出,“西陵氏之女嫘祖為帝元妃,始教民育蠶,治絲繭以供衣服”。中國是世界上最早開始養蠶繅絲的國家,然而蠶對人類的貢獻遠遠不止于編絹制裳、御寒取暖。在養蠶過程中,受江南濕潤的氣候條件的影響,一種叫“白僵菌”的細菌容易滋長。當蠶長到四五齡時,很多免疫力弱的幼蠶,就會感染“白僵菌”死亡,從而形成一味名貴的中藥材——白僵蠶。

  白僵蠶又名天蟲,味辛、咸,性平,《本草綱目》記載:“僵蠶,蠶之病風者也。治風化痰,散結行經,所謂因其氣相感,而以意使之者也。”但要讓自然成形的僵蠶成為良藥,還需要古法的炮制技藝,即將麥麩放入鍋內,待升溫冒煙后,放入白僵蠶進行炒制,等僵蠶顏色從白色變成黃色時,篩去麩皮,這就是中藥炮制中的“麩炒僵蠶”。現代研究認為,白僵蠶主要成分有蛋白質、脂肪以及大量草酸銨、白僵菌干菌絲等,具有抗驚厥、抗凝、催眠、抑菌等作用。

  蠶砂是家蠶的干燥糞便,味甘、性溫,入肝、脾、胃經,有燥濕祛風、和胃化濁、活血定痛之功,常用于治療風濕痹痛、頭風、頭痛、皮膚瘙癢、腰腿冷痛、腹痛吐瀉等。古人將蠶砂炒熱后裝入袋中,趁熱敷患處,可治諸關節疼痛、半身不遂。民間用蠶砂作枕芯填充物,有清肝明目之效。此外,《本草綱目》也記載了蠶蛹、蠶繭和蠶蛻均有一定的藥效作用。(顧掌生 浙江省湖州市中心醫院)

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